槍砲,病菌與鋼鐵的簡介

最近,我回到了香港,原富(國富論)那本書我留在新加玻,那麼在香港的這段日子,我們一起來看看槍砲,病菌與鋼鐵這本書。 在開場白,作者用一個故事帶出書想解答的問題,我把這本書主要想討論的問題總結如下: 這本書想討論的問題可以用一句話來說:為何財富和權力的分配是以今天這種面貌呈現,而非其他形式,或者,為何各大洲的人文發展速率會有所不同? 在討論這個問題之前,作者首先反駁了一些反對討論這個問題的觀點,有些人認為,討論這個問題是鼓勵一個民族支配另外一個民族,但是解釋一件事情並不代表為它辯護,比如解釋殺人犯為何殺人,不代表一些學者鼓勵殺人;有些人認為,討論這個問題就要用歐洲為本位的歷史觀,吹捧西歐人的業績,本書要討論的是不同民族之間的互動,而不是單單討論歐洲的歷史;有些人會認為討論文明,會令讀者認為文明是好的,高人一等的,狩獵和部落是比較「落後」,作者說,文明是好是壞很難說,他不是要鼓吹某一種社會心態的好處,而只是想了解歷史。 針對這本書的問題,一般有幾種常見的解釋,作者覺得不對,或者是理據不夠充分,他也一一簡單說明,詳細的討論可以在往後的章節中找到。 第一個是假定族群見有生物差異,比如歐洲人比非洲人聰明,作者指出雖然各族群間有技術發展程度上的差異,但並沒有可靠證據證明各族群間有智力的差異;另外一種解釋是北歐的寒冷天氣激發創意和精力,或者是高緯度地區由於冬季長,大家只好以發明打發時間,但其實一千年前,北歐人不是最文明的地方,反而是歐亞大陸比較暖和的地方比較發達;第三種解釋是氣候乾燥的河谷地帶,因為仰賴農業的大規模灌溉系統,使中央集權的政府得以發展,因為政府要興修水利,但歷史證明,政府的出現和興修水利沒有什麼關係;最後一種原因是,透過研究近代歐洲殖民歷史,列舉有助於歐洲人征服其他族群的因素,有槍砲,病菌與鋼鐵,但這不是終極的解釋,槍砲,病菌與鋼鐵的確幫助歐洲人征服世界,但為什麼槍砲,病菌與鋼鐵不在非洲人手裡? 作者也為這個問題提出了總結:「各族群的歷史,循著不同的軌跡開展。那是環境差異造成的,而非生物差異。」作者應該會在書的後面詳細解釋。

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