上一章,Adam Smith 談到生產力的提升主要來自於分工,這一章,我們一起看一下 Adam Smith 如何解釋為什麼分工會出現?或者說它的原理是什麼?

他說人和其他動物不同,人傾向於互通有無,物物交換,和互相交易,但其他動物甚少會這樣做,很多時候它們都是個自分立,如果需要別人的東西或者服務,它們會用討人歡心的手段去達成。當然,人類也有用這種方法的,但在現代文明,不能依賴討人歡心。

互通有無,物物交換,和互相交易的基本原則是:你給我所要的東西,同時,你就可以獲得你所要的東西。Adam Smith 說別人之所以給我們東西,不是他們的恩惠,而僅僅是出自他們對於自己利益的考慮,我們不必求助於他們的愛他之心,只要求助於他們自愛之心。

而引起分工的正是人類互通有無,物物交換,和互相交易的傾向,在這裡,Adam Smith 指出他不是想討論這種傾向是從何而來,他是想基於這種觀察,解釋分工的原理。Adam Smith 舉了數個例子,說明人如果專注於一件事情上,由於生產力的提升,要比親自生產所有所需的生產要多,所以出於自身的利益,專注於一件事情較好,於是分工就出現了。我覺得這個道理很好理解,如果今天我想吃麵包,我要自己做的話,倒不如我用我工作的錢買就好了,這樣分工就出現了,有麵包師傅,也有我的專業。

最後,Adam Smith 討論了一個有趣的問題,人類天賦的差異,是分工的結果,而不是分工的原因,意思是說,今天我是一個做數據分析的人,不是因為我天生是擅長做數據分析,而是因為我的教育,市場需求等,讓我進到這個行業,而由於我專注在一件事情上,我當然是比其他人看上去更有天賦。如果今天沒有分工了,每個人都要做麵包,做衣服,種菜,發電,可能人和人之間的差距不會那麼大。

最後的那段還是有一定的討論空間的,但我覺得Adam Smith 說的也有可能是對的,對我們的啟示是只要專注才會更厲害。

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