槍砲,病菌與鋼鐵–人類的起跑線

這一篇主要是透過回歸人類發展的歷史,引導讀者去思考一個問題,如果我們回到公元11000年前,這個時間大概是世界五大洲都有人跡,我們能推測出那個大洲上的社會能首先發展出槍砲,病菌與鋼鐵? 如果有讀過人類大歷史這本書,應該對於這一篇的內容感到很熟悉,人類在地球的發展,大概用以下這張圖可以概括: 人類在各大洲的出現是有先後順序的,人類的祖先最早在大概公元700萬年前出現。這裡說的人類跟現代的人類還是很不同的,那是後非洲猿分化成好幾個族群,一支演化成大猩猩,一支黑猩猩,第三支演化成人類(人類也有很多種,比如 Homo habilis, Homo erectus, Homo sapiens,我們現代人類是Homo sapiens,智人)。 人類在非洲生活了5,6百萬年,大概在公元前100萬年,直力人(Homo erectus)首先走出非洲,來到了亞洲,又在50萬年前,在歐洲發現了人類的足跡。大概在同一個時段,智人開始由直力人演化,頭骨已經和我們差不多,但大腦容量比我們小,懂得用火,他們沒有留下骨器和藝術品。那時候,澳洲和美洲還沒有人,因為去澳洲要有船,去美洲要先等西伯利亞有人煙後才可以。在這之後,又有新的人種,Neanderthals,腦容量和我們一樣,而且還會埋葬死者和照顧病人。 大約在5萬年前,人類有了一次「大躍進」,那時候的人開始懂得製作複雜的工具,比如針,雕刀,魚鉤,結網,陷阱等等,還有很多藝術品,「大躍進」的觸法原因和地理位置至今沒有定論,但同一個時間,人類開始擴張了,澳洲開始有人煙,也是人類史上最早使用船隻的證據。人的到來導致大型動物的滅絕,想巨型袋鼠,雙門齒獸,肉食性有袋動物等,人的突然到來導致他們滅絕,和非洲不同,非洲的大型動物已經習慣和人一起進化,所以沒有滅絕。也有人認為澳洲大型動物的滅絕和氣候有關,但是機率比較低,為何動物突然就不適應呢?人類出現在西伯利亞要到公元前2萬年,因為那裡天氣寒冷,人要懂針線,蓋溫暖的房子才可以生存,這次擴張也導致看長毛大象的滅絕。大約在公元前1萬2千年,人類有西伯利亞來到了Alaska,達足美洲,擴張速度非常快,大概用了1000年就擴展到最南邊的巴塔哥尼亞了。人類到達後,美洲大多數的大型哺乳類動物都滅絕了。 回到一開始的問題,如果我們回到公元11000年前,這個時間大概是世界五大洲都有人跡,我們能推測出那個大洲上的社會能首先發展出槍砲,病菌與鋼鐵? 如果起步優勢很重要,那麼非洲應該遙遙領先,但是美洲的人只用了1000年就把美洲佔領了,速度最快,那美洲會較有優勢嗎?在西南歐,在1萬2千到2萬年時到舊石器時代非常發達,有藝術有工具,歐亞會有起步優勢嗎?澳洲比較孤立,有大面積的沙漠,他們的發展會比較慢嗎?這些問題想起來就非常有趣!

槍砲,病菌與鋼鐵的簡介

最近,我回到了香港,原富(國富論)那本書我留在新加玻,那麼在香港的這段日子,我們一起來看看槍砲,病菌與鋼鐵這本書。 在開場白,作者用一個故事帶出書想解答的問題,我把這本書主要想討論的問題總結如下: 這本書想討論的問題可以用一句話來說:為何財富和權力的分配是以今天這種面貌呈現,而非其他形式,或者,為何各大洲的人文發展速率會有所不同? 在討論這個問題之前,作者首先反駁了一些反對討論這個問題的觀點,有些人認為,討論這個問題是鼓勵一個民族支配另外一個民族,但是解釋一件事情並不代表為它辯護,比如解釋殺人犯為何殺人,不代表一些學者鼓勵殺人;有些人認為,討論這個問題就要用歐洲為本位的歷史觀,吹捧西歐人的業績,本書要討論的是不同民族之間的互動,而不是單單討論歐洲的歷史;有些人會認為討論文明,會令讀者認為文明是好的,高人一等的,狩獵和部落是比較「落後」,作者說,文明是好是壞很難說,他不是要鼓吹某一種社會心態的好處,而只是想了解歷史。 針對這本書的問題,一般有幾種常見的解釋,作者覺得不對,或者是理據不夠充分,他也一一簡單說明,詳細的討論可以在往後的章節中找到。 第一個是假定族群見有生物差異,比如歐洲人比非洲人聰明,作者指出雖然各族群間有技術發展程度上的差異,但並沒有可靠證據證明各族群間有智力的差異;另外一種解釋是北歐的寒冷天氣激發創意和精力,或者是高緯度地區由於冬季長,大家只好以發明打發時間,但其實一千年前,北歐人不是最文明的地方,反而是歐亞大陸比較暖和的地方比較發達;第三種解釋是氣候乾燥的河谷地帶,因為仰賴農業的大規模灌溉系統,使中央集權的政府得以發展,因為政府要興修水利,但歷史證明,政府的出現和興修水利沒有什麼關係;最後一種原因是,透過研究近代歐洲殖民歷史,列舉有助於歐洲人征服其他族群的因素,有槍砲,病菌與鋼鐵,但這不是終極的解釋,槍砲,病菌與鋼鐵的確幫助歐洲人征服世界,但為什麼槍砲,病菌與鋼鐵不在非洲人手裡? 作者也為這個問題提出了總結:「各族群的歷史,循著不同的軌跡開展。那是環境差異造成的,而非生物差異。」作者應該會在書的後面詳細解釋。

Reflection on the Year 2021 and Way Forward in 2022

I gave myself 3 goals for the Year 2021: Find the work that I feel is significant, Run 10K under an hour, and Develop meaningful relationships and deepen existing ones. Together with some of my friends, we started to explore different problems that we can potentially solve as a business. This year, we studied Data …

論貨幣的起源及其使用-原富(國富論)的總結

因為原富這本書年代久遠,很多時代的背景現代人都不清楚,導致我看英文版的時候,看得一頭霧水,比如troyes, farthing, sou 這些都是貨幣的重量單位。 這一章可以說是為往後的幾章做一個鋪墊。 在前幾章,我們了解到分工能帶來產能的提升,所以出於自身利益的考量,專注於一件事情更合理,但是自己生產的東西只能滿足自己一小部分的需求,所以要用自己消費不了的剩餘生產物,交換別人所生產的剩餘生產物。 在分工的初期,交換是不便的,我生產的麵包,不是每個人都需要,交易不一定能發生,交易要在雙方都需要的時候才能發生,這是以物易物。聰明的人類就想,有什麼東西是任何人都不會拒絕交換的呢?於是就有牛,鹽,貝殼,砂糖,釘子等交換的媒介。但最後大部分的國家都會使用金屬,因為它耐用,還能任意分割而全無損失。 使用金屬有兩大不便:秤量,和試驗,如果每次買東西,就算是一件很便宜的東西都要秤一下的話,是很不便的;如果不懂試驗的話,就容易受到欺騙,驗證的成本很高。於是,就有的公印,確認金屬的純度,一開始的公印是沒有確認重量的,所以交易的時候還要秤量,之後,人民就發明了鑄幣制度,把重量和純度都確認了。貨幣成為了買賣的媒介,一切生產物都可以通過貨幣與其他人進行交換。 最後 Adam Smith 為往後幾章做了些介紹,究竟如何決定商品交換的價值呢?價值有兩種意義,一個是使用價值,一個是交換價值,但使用價值大的東西不一定交換價值大,例如水;交換價值大的東西,不一定使用價值大,例如鑽石,所以他想了解決定交換價值的原則。 這裡,我要介紹一下在書中出現的不同的同義詞,看的時候看到亂了。 交換價值 真實價值 實際價值 自然價值 市場價值 勞動價值 名目價值 貨幣價值 同義詞 Adam Smith 想了解的是: 什麼決定交換價值? 真實價格的組成部分 什麼情況下會導致交換價值和真實價值的不同?

論分工受限於市場的範圍-原富(國富論)的總結

第三章,Adam Smith 繼續說分工,這一章應該是市場二字第一次出現在原富這本書,什麼是市場?雖然這一章裡面沒有直接定義,但是字裡行間可以看出,市場就是交換的行為,書中寫到:「分工的範圍,亦往往受限於交換的範圍;換言之,常為市場範圍所局限。」 回到分工受限於市場的範圍這一點,也容易理解,如果在一個小城市,交通物流並不發達,那麼人之間的交換會很少,市場也少,那麼在這個城市裡的人的分工便不會那麼細,因為因分工生產多出來的東西沒人需要,而自己需要的東西可能沒人賣,最後自己就要同時做不同種類的東西。比如我是一個麵包師傅,在一個小村落裡面,如果我只做麵包,一天做出來的麵包會有很多剩下的,沒人買,那我就不會只做麵包了,可能還會做點其他的事情。 Adam Smith 舉了很多例子,說明市場的大小會影響分工,而分工帶來的生產力提升,又會影響一個地方的富裕程度。比如水路比陸路更能擴大市場,因為船能載的東西多,人力少,時間快,成本較低,所以工藝的改良都是由沿海開始,最後才帶到內陸;地中海,黑海,波羅的海,尼羅河,恆河,黃河,長江等都是古代文明發源之地。 這令我想到現在的互聯網,它都是擴大了市場的範圍,我們上網就可以買到不同國家的產品,股票等等,怪不得互聯網會火,互聯網公司會是市值最大的公司。

論分工原理-原富(國富論)的總結

上一章,Adam Smith 談到生產力的提升主要來自於分工,這一章,我們一起看一下 Adam Smith 如何解釋為什麼分工會出現?或者說它的原理是什麼? 他說人和其他動物不同,人傾向於互通有無,物物交換,和互相交易,但其他動物甚少會這樣做,很多時候它們都是個自分立,如果需要別人的東西或者服務,它們會用討人歡心的手段去達成。當然,人類也有用這種方法的,但在現代文明,不能依賴討人歡心。 互通有無,物物交換,和互相交易的基本原則是:你給我所要的東西,同時,你就可以獲得你所要的東西。Adam Smith 說別人之所以給我們東西,不是他們的恩惠,而僅僅是出自他們對於自己利益的考慮,我們不必求助於他們的愛他之心,只要求助於他們自愛之心。 而引起分工的正是人類互通有無,物物交換,和互相交易的傾向,在這裡,Adam Smith 指出他不是想討論這種傾向是從何而來,他是想基於這種觀察,解釋分工的原理。Adam Smith 舉了數個例子,說明人如果專注於一件事情上,由於生產力的提升,要比親自生產所有所需的生產要多,所以出於自身的利益,專注於一件事情較好,於是分工就出現了。我覺得這個道理很好理解,如果今天我想吃麵包,我要自己做的話,倒不如我用我工作的錢買就好了,這樣分工就出現了,有麵包師傅,也有我的專業。 最後,Adam Smith 討論了一個有趣的問題,人類天賦的差異,是分工的結果,而不是分工的原因,意思是說,今天我是一個做數據分析的人,不是因為我天生是擅長做數據分析,而是因為我的教育,市場需求等,讓我進到這個行業,而由於我專注在一件事情上,我當然是比其他人看上去更有天賦。如果今天沒有分工了,每個人都要做麵包,做衣服,種菜,發電,可能人和人之間的差距不會那麼大。 最後的那段還是有一定的討論空間的,但我覺得Adam Smith 說的也有可能是對的,對我們的啟示是只要專注才會更厲害。

眾人皆醉我獨醒

這篇文章會非常短,主要想寫下我最近的一個想法。 從結果看,世界上厲害的人很少,極為差的人也很少,我們大部分的人其實水平差不多,就像中產階級佔社會大多數一樣,很多事情好像都是一個鐘形曲線。 如果一個人的行動決定事情的結果,那麼其實我們大部分人每天都做差不多的事情,人生的軌跡也有很多的共同點。每次看到一些特別厲害的人的生平,你就會發現他和你的軌跡有天淵之別。 按這個邏輯,要擺脫平凡,行動就要與眾不同,能看到所有人都看不到的機會,鐘形曲線的兩邊是兩個極端, 你怎麼知道你究竟是天才,還是傻瓜呢?我們不知道,但可以肯定的是,如果你每天做的事情和大部分人一樣,你就會在鐘形曲線的中間範圍。 這是一個人的選擇,並沒有對錯,只是當自己每天庸庸碌碌的生活的時候,就不要羨慕別人高於平均的回報,也不要嘲笑因為勇敢嘗試而失敗的人。

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